Más que solo una rana

Más que solo una rana

El coquí de Puerto Rico

Nota del editor: ¡Bienvenidos a otra edición de La crónica del coquí! Nuestro artículo principal de hoy es de Emily Proctor, Ph.D. La doctora Proctor es un Homo sapiens educado. Ella escribió esto para el periódico local de la isla y tal vez encuentres que este artículo sea interesante. O tal vez lo encuentres tonto. Esperamos que te haga pensar.

Puerto Rico tiene una rana que cabe en la palma de la mano del niño más pequeño. Es una rana muy linda, con pequeños ojos abultados en cada lado de su cabeza. Su piel color marrón se siente como una gomita dulce mojada. Los dedos tienen almohadillas en vez de membranas interdigitales. Cuando la ves, tal vez pienses en E.T. o Keroppi. Aun a los niños con temor a las criaturas asustadizas y babosas no les molesta sujetar esta pequeña rana, aunque capturar un coquí no es fácil. Los coquíes son muy tímidos. Se mueven de noche y brincan más rápido que lo que puedas pestañear.

El coquí usualmente canta de noche y su canto es sorprendentemente muy fuerte para una criatura que solo mide una pulgada. Si tratas de buscarlo, deja de cantar de inmediato. Su canto es bisílabo y suena así: "co-QUÍ, co-QUÍ". Cuando lo escuchas por primera vez, el canto del coquí puede sonar fuerte y desagradable, porque usualmente, docenas de ranas cantan a la vez. Sin embargo, si vives en Puerto Rico por mucho tiempo, el canto se hace relajante, como una canción de cuna que extrañas si te mudas. Oprime el botón de abajo y escucha el canto que le da a la rana su nombre común: coquí.

En los cuentos de hadas, las ranas se transforman en príncipes guapos. Y según las supersticiones, las ranas causan verrugas en las manos. Los cuentos de hadas y las supersticiones que la gente mayor pasa a los jóvenes, durante generaciones, se llaman folclore. En Puerto Rico, los coquíes han pasado a formar parte del folclore de esa isla (coteja el cuento popular en esta publicación).

Los coquíes son pequeños, pero tienen un nombre científico muy largo: ¡Eleutherodactylus! ¡Intenta decirlo rápidamente varias veces! Eleutherodactylus es el nombre de un grupo o género de ranas que se encuentra mayormente en el Caribe y en América Central. Aunque muchos isleños piensen que existe un solo tipo de coquí, en realidad hay 17 especies en Puerto Rico. El sonido distintivo "co-QUÍ" es solamente producido por el macho de dos especies y hasta la década de los sesenta los científicos pensaban que era una sola especie. Uno de ellos,  Eleutherodactylus coqui, es por mucho el más común de las especies. Es también el más grande y el que los científicos observan más de cerca. Por ello, la palabra “coquí” se refiere a todos los 17 tipos de ranas.