El nicho: Yagrumo

El nicho: Yagrumo

El nicho forestal y el ciclo de vida

¡¿Yo, vago?! Mira quién habla. Ella inventó la palabra, vago. Se sienta a leer libros todo el día mientras yo exploro el bosque. Así que, ¿quién es vago?
       
Precisamente porque estoy afuera en el bosque, por mucho tiempo, observo los yagrumos hembra. Veo que crecen en distintas áreas del bosque donde abunda la luz solar.

Su nicho, es decir, su lugar en la comunidad forestal, es en los espacios soleados de áreas perturbadas (léase a continuación).

La mayor parte de los lugares en los bosques son muy sombreados y las áreas abiertas y soleadas son generalmente sitios donde el bosque ha sido perturbado o destruido por una razón u otra, como por un huracán, deslizamiento o fuego, aunque aquí en el bosque pluvial, los fuegos no son un gran problema.

Muchas especies de árboles (como la que no se me permite mencionar) no pueden crecer bajo la luz directa del sol. Se requiere ser un tipo especial de árbol u otra planta para poder crecer en áreas donde el bosque está perturbado. Tales árboles y otras plantas se llaman especies pioneras, y son las primeras en restablecer el bosque.

Mi papá piensa que debo hablar acerca del ciclo de vida del yagrumo hembra. Él quiere que yo resuma todas sus etapas de vida. No soy un científico de renombre, como él, pero trataré de hacer lo mejor posible. OK, primero tenemos una semilla pequeña color marrón como del tamaño de una migaja.

Muchas semillas de yagrumo hembra están regadas por todo el suelo forestal. A esto se le conoce como un banco de semillas y al igual que en un banco comercial, donde el dinero permanece en espera, en lo que se utiliza, las semillas permanecen latentes (como si estuviesen durmiendo) en el suelo por muchos años. Un día, algo ocurre que crea un claro en el bosque. Entonces la luz solar entra y ¡magia!: las semillas germinan y comienzan a crecer.

Mi hermana, quien siempre está tratando de confundirme, me preguntó (delante de Papá) cómo las semillas sabían cuándo estaba soleado. En realidad, tengo que admitir que fue una buena pregunta.

Yo le dije: “A lo mejor tienen ojos pequeñitos” o algo así de tonto. Yo no sabía la contestación, pero por supuesto, mi papá la sabía.

El yagrumo hembra, él explicó (usando términos más complicados que los míos), tiene unos pigmentos. Los pigmentos son sustancias que absorben luz y producen un arco iris de colores en la naturaleza, que incluye el color verde, el cual es típico de las plantas.

Los pigmentos se encuentran en las semillas del yagrumo hembra y pueden distinguir la diferencia entre la sombra y el sol. Cuando hace sol, incrementa el color rojo en la luz y los pigmentos pueden notar esto. Así es que cuando está soleado, los rayos del sol le dicen a las semillas, “OK, vamos a trabajar” y las semillas germinan. Más de la mitad de las semillas que yacen en el suelo del bosque germinan con la luz solar y ninguna germina en la sombra. Interesante, ¿verdad?