Introducción al yagrumo

Introducción al yagrumo

Mi papá me dijo que comenzara presentándoles el árbol que más me gusta y por qué. Me gusta el yagrumo. Es un árbol de tamaño mediano que crece hasta 70 pies (21 metros) de alto y 2 pies (0.6 metros) de diámetro en el tronco. Es un árbol siempreverde, que significa que siempre tiene hojas y aunque no tenga muchas de ellas, compensa por ello con el tamaño de las mismas. Las hojas son muy grandes y en forma de sombrilla. Sus hojas, de hasta 2 pies (0.6 metros) de diámetro, tienen de 7 a 11 lóbulos.

La parte inferior de las hojas es blanca o plateada. Si te coge un aguacero en el bosque, las hojas del yagrumo son tremendas sombrillas. ¡Esa es una de las razones por las cuales me gusta este árbol!

Un artesano quien vive en el pueblo usa la madera del yagrumo como incrustación al hacer el cuatro puertorriqueño, un instrumento musical local parecido a la guitarra.

Mi papá me dice que la madera del yagrumo no es duradera y que es muy susceptible a la polilla, por lo que se puede usar mayormente para cosas que no necesitan durar por mucho tiempo, como palitos de fósforos y cajas. De todas formas, no me preocupa que la madera del yagrumo no sea duradera, pues no quisiera que la gente cortara este árbol.      
       
He leído que este árbol se conoce por muchos nombres. Yo le llamo yagrumo porque así le llaman los empleados del bosque. Mi papá le llama cecropia (Cecropia schreberiana), pues su especialidad es la botánica. En algunas partes le llaman yagrumo hembra, para diferenciarlo de otro árbol local semejante. En otros lugares le llaman trumpet tree (árbol trompeta) pues sus ramas son huecas y se pueden utilizar para hacer instrumentos musicales sencillos.
      
También se le conoce como pop-a-gun (supongo que por sus ramas huecas), bois trompette (eso en en francés) y wild papaw (no sé por qué).

Sé que algunas personas le llaman weather vane tree (árbol de veleta). Este último nombre se debe a que cuando viene mal tiempo, los vientos cambian de dirección y se viran las hojas, y así hacen mostrar las partes inferiores blancas de las hojas. ¡Un árbol con tantos nombres tiene que ser importante!

La primera vez que noté el yagrumo fue cuando un arbolito comenzó a crecer fuera de la ventana de mi cuarto. En tan solo seis meses era más grande que yo (yo mido casi cinco pies). Ahora es realmente alto, más alto que nuestra casa y mi padre dice que algunos yagrumos pueden crecer hasta 10 metros (aproximadamente 30 pies) en dos años. Cool, ¿eh?  A mí me gustan las cosas rápidas y el yagrumo es rápido, un trabajador diligente, no un perezoso como OTROS árboles del bosque.